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To Help or not to Help: The Samaritan's Dilemma Revisited

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Helping somebody may undermine his incentives to work. What Buchanan identified more than 25 years ago as the Samaritan's dilemma is basically a time-inconsistency problem. The paper discusses possible solutions of the dilemma such as punishment within an iterated game, reshaping the game in the direction of a dynamic one-shot game and the delegation of the power of decision to an agent. The paper shows that only the latter option works. ; Jemandem Hilfe zukommen zu lassen verwässert seine Arbeitsanreize. Was Buchanan vor über 25 Jahren als Samariter-Dilemma identifiziert hat, ist im Grunde ein Zeit-Inkonsistenz-Problem. Der Beitrag diskutiert mögliche Auswege aus dem Dilemma, etwa Bestrafungen innerhalb eines wiederholten Spiels, Änderung der Spielstruktur in Richtung eines dynamischen Einmal-Spiels und die Delegierung der Entscheidungsmacht an einen Agenten. Es wird gezeigt, dass nur die letztere Möglichkeit das Dilemma löst.

Resource author

Dieter Schmidtchen

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Resource language

eng

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text/html

Resource resource URL

http://hdl.handle.net/10419/23060

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